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コーヒーに合う砂糖とは?

お砂糖を入れることによってコーヒーの持つ個性を引き立てる可能性があるのをご存知ですか?ここでは様々なお砂糖の種類やコーヒーと相性の良いものをご紹介します。

クリスタルシュガースティック
南蛮屋 クリスタルシュガースティック

あなたはコーヒーを飲む時に、砂糖やミルクを入れて飲みますか?
そのまま「ブラックで飲む」ことはコーヒーの本来の味を楽しめますが、砂糖やミルクを入れることによってコーヒーの持つ個性を引き立てる可能性があるのをご存知でしたか?
実はコーヒーをブラックで飲む習慣は世界では珍しく、日本のコーヒー文化ならではの飲み方なのです。例えばイタリアでは、濃いエスプレッソにたっぷりの砂糖とミルクを入れて飲むのが当たり前です。
また砂糖と一言でいっても種類がたくさんあり、どんな砂糖がコーヒーに合うのかわからない方も多いかと思います。そこで今回はその種類、コーヒーと相性の良いものをご紹介します。

 

白い砂糖と茶色い砂糖の色の違い

白い砂糖と茶色い砂糖

実は白い砂糖と茶色い砂糖の原料は同じで、精製していく過程で高純度になるほど白さが増していきます。漂白して白くするのではありません。純度が高く不純物を取り除いたものが「上白糖」や「グラニュー糖」になります。
また、茶色い砂糖には色の濃さで2種類あり「黒砂糖」のように濃い茶色のものはサトウキビの汁を凝縮しているので甘みも非常に高いですが、ミネラルをたっぷり含んでいます。よって砂糖自体の風味の個性が強く出てしまうのでコーヒーに合わない場合もあります。「三温糖」や「ブラウンシュガー」のように、うっすらと茶色いものは加熱によるカラメル化でついた色です。ミネラルは黒砂糖と比べると非常に低く、カラメルの香ばしい香りが特徴なので、ミルクを入れたコーヒーや濃厚な風味のコーヒーと相性が良いです。

 

それぞれの砂糖の特徴とコーヒーとの相性

上白糖

上白糖
出典: The Sugar Association

「砂糖 = 上白糖」とイメージする方も多いはずですが、実は上白糖が主流なのは日本だけ。海外の一般家庭ではグラニュー糖を使っているところがほとんどです。上白糖は水分を多く含んでいて溶けやすく、グラニュー糖に転化糖(ショ糖と果糖)を加えているのでグラニュー糖より甘みがあります。クセはなくコーヒー本来の風味を妨げません。

グラニュー糖

グラニュー糖
出典: The Sugar Association

サラサラとしていて溶けやすく甘さの調整をしやすいので、カフェなどでもお馴染みのスティックシュガーとして利用されています。クセはなくコーヒー本来の風味を損なわないのでオススメです。そして角砂糖は実はこのグラニュー糖を固めたものなのです。

三温糖

三温糖
出典: The Sugar Association

グラニュー糖などを作り出した後に残る蜜から作られるためミネラルを含んでいます。このミネラルがコーヒーの風味を損ねる場合があります。コーヒーに合わせてミルクを加える場合やアレンジコーヒーを作る場面では、コーヒーの風味を際立たせるポイントになることもあります。

ザラメ糖

ザラメ糖
出典: The Sugar Association

白双糖と中双糖があり、白双糖は純度が高く見た目はグラニュー糖に似ています。中双糖は三温糖と製法が似ていてミネラル成分を少し含んでいます。どちらも結晶が大きく溶けにくい性質があるため、コーヒーに入れることは不向きと考える方もいますが、だんだんと甘みが増す風味の変化を楽しめるという特徴もあります。

コーヒーシュガー

コーヒーシュガー
南蛮屋
コーヒーシュガー

形や大きさは中双糖と似ていますが、コーヒーシュガーは不純物を取り除いたグラニュー糖にカラメルを加えて作られています。そのためクセがなく、コーヒーの苦みとカラメルの調和がコーヒーの香味を補ってくれる働きがあると言われています。粒が大きいことやカラメル成分が溶けにくい性質がありますが、飲んでいくうちに甘みが増していき、ゆっくりとコーヒーを飲む楽しみの一つになるでしょう。


純粋なコーヒーの風味に甘みを加えたい場合はグラニュー糖がベストと言えますが、ゆっくり溶けていく砂糖の甘みで、風味の変化を楽しむのも素敵なコーヒーブレイクにつながることでしょう。たまには砂糖を入れたコーヒーでホッと一息ついてみてはいかがでしょうか。

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